June 27th, 2018

geraldic

Дитя огней

Жила-была одна женщина, которую звали - в условном переводе - Дочь Небесных Огней. Она принадлежала к весьма малочисленному, почти вымирающему, и очень архаичному африканскому племени - надо понимать, настолько архаичному, что ее соплеменники даже не умели толком говорить; точнее, не умели говорить обычным образом. У этих людей специфически устроена гортань, они по сути неспособны произносить большую часть звуков наших языков. Это привело к тому, что долгое время не только европейцы, но и соседи-африканцы считали ее соплеменников всего лишь животными, и, ничтоже сумняшеся, охотились на них, как на зверей.

Дочери Огней повезло. Часть ее сородичей были вывезены в США для исследований; некоторые добросовестные ученые таки пытались доказать наличие у этих людей полноценного человеческого разума. Она родилась как раз на исследовательской базе, и, таким образом, с самого детства была окружена вниманием людей науки. Выяснилось, что недоразвитая гортань - не препятствие для коммуникации; Дочь Огней успешно освоила - как и некоторые другие люди ее народа - американский жестовый язык, не менее богатый в плане средств выражения мысли, чем звуковые языки. И тут стало очевидно, что все способности человеческого разума у нее прекрасным образом наличествуют. За годы общения с ней она продемонстрировала, что у ее народа есть полноценное абстрактное мышление. Она представляла себя яркой маленькой птицей и утверждала, что в своих мечтах умеет летать; она называла нравящихся ей людей образными выражениями, связанными с понятием сладости, а неприятных людей - выражениями, связанными с понятием дурного запаха. Она успешно коммуницировала не только с американцами, но и с другими людьми ее племени или соседних подобных племен, обученных тем же жестам. Несколько раз она участвовала даже в пресс-конференциях, сумев пообщаться с полностью незнакомыми ей людьми и продемонстрировать им умение пользоваться речью.

Она с удовольствием общалась с домашними животными - ей позволили держать кошек - и когда один из ее котов умер, выяснилось, что у ее народа есть представление о загробной жизни. Она говорила о умершем "спит, не вернется" и "ушел в теплую нору". Она скорбела об умерших - а она прожила долгую жизнь, и была свидетелем смерти как своего ближайшего друга среди соплеменников, так и нескольких знакомых американцев.

Что же, теперь "в теплую нору" ушла она сама. Под конец жизни она понимала около двух тысяч слов, а сама успешно пользовалась примерно тысячью. Это кажется малым числом - но надо учитывать, что она, по сути, была вынуждена всю жизнь прожить в относительной изоляции и учить чужую знаковую систему. Мы до сих пор не знаем с уверенностью, как ее соплеменники общаются между собой и какие способы для этого они применяют; но то, что они - люди в собственном смысле этого слова, достаточно очевидно - если под понятием "человек" мы подразумеваем "разумное существо, владеющее речью".

Collapse )